Предистория "Бхагават-гиты"

      Хотя "Бхагават-гита" издается и читается как самостоятельное произведение, изначально она является частью "Махабхараты", древнего эпоса, написанного на санскрите. "Махабхарата" повествует о событиях, предшествовавших наступлению века Кали, эпохи, в которую мы живем. Эта эпоха началась около пяти тысяч лет назад, в тот самый момент, когда Господь Кришна поведал "Бхагават-гиту" Своему другу и почитателю Арджуне.
      Их беседа, представляющая собой один из величайших филосовских и религиозных диалогов в истории человечества, состоялась перед началом первого сражения в великой братоубийственной войне между сотней сыновей Дхритараштры с одной стороны и их двоюродными братьями, Пандавами, сыновьями Панду, - с другой. Два брата, Дхритараштра и Панду, принадлежали к династии Куру и были потомками царя Бхараты, который некогда правил всей землей. От его имени возникло название "Махабхарата" ("Великая история потомков Бхараты"). Поскольку Дхритараштра, старший из двух братьев, родился слепым, царский трон, уготованный ему, перешел к младшему брату, Панду.
      Случилось так, что панду умер молодым, и его пятеро сыновей - Юдхиштхира, Бхима, Арджуна, Накула и Сахадева - остались на попечении Дхритараштры, который после смерти брата временно занял престол. Поэтому сыновья Дхритараштры и сыновья Панду росли и воспитывались вместе при царской дворе. И тех, и других обучал военному искусству многоопытный Дрона и наставлял почитаемый всеми старейшина клана, "дед" Бхишма.
      Однако сыновья Дхритараштры, в особенности старший из них, Дурьйодхана, ненавидели Пандавов и завидовали им. А слепой и слабовольный Дхритараштра хотел, чтобы его собственные дети, а не сыновья Панду, унаследовали царский престол.
      Тогда Дурьйодхана с согласия Дхритараштры замыслил убить юных сыновей Панду. И только благодаря покровительству их дяди, Вудуры, и защите их двоюродного брата, Господа Шри Кришны, ни одно из покушений на жизнь Пондавов не увенчалось успехом.
      Господь Кришна был необыкновенным человеком, а Самим Верховным Господом, который воплотился на земле в вобразе царевича одного из царских родов того времени. Играя роль царевича рода Яду, Он приходился племянником жене Панду, Кунти, или Притхе, матери братьев-Пандавов. Поэтому и как родственник, и как вечный защитник религии, Кришна покровительствовал добродетельным сыновьям Панду и всегда их защищал.
      В конце концов коварный Дурьйодхана Вынудил Пондавов сыграть партию в кости. Во время рокового поединка Дурьйодхана и его братья выиграли Драупади, добродетельную и верную жену Пандавов, и, издеваясь над ней, попытались раздеть ее на глазах у всех собравшихся царей и царевичей. Благодаря божественному заступничеству Кришны Драупади была спасена, однако Кауравы, ведя нечестную игру, обманом лишили Пандавов царства и вынудили их провести тринадцать лет в изгнании.
      Возвратившись из ссылки, Пандавы потребовали у Дурьйодханы вернуть по праву принадлежавшее им царство, но тот наотрез отказался. Будучи кшатриями, Пандавы должны были править и таким образом служить обществу, поэтому они сократили свое требование и попросили отдать им хотя бы пять деревень. Но Дурьйодхана дерзко ответил, что не усткпит им и клочка земли, куда можно было бы воткнуть иголку.
      До этого момента Пандавы терпеливо сносили все оскорбления, однако после такого отказа у них не оставалось лругого выхода, кроме войны. И тем не менее, когда правители всех государств разделились, встав на сторону сыновей Дхритараштры или примнкув к Пандавам, Кришна Сам выступил в роли посланника Пандавов и отправился ко двору Дхритараштры с миссией мира. Однако Его призывы не были услышаны, и тогда окончательно стало ясно, что войны не избежать.
      Добродетельные и благочестивые Пандавы, в отличие от сыновей Дхритараштры, признавали Кришну Верховной Личностью Бога. И все же Кришна согласился участвовать в битве, считаясь с желанием каждой из враждующих сторон. Он предложил обеим сторонам выбор: будучи Богом, Он не станет сражаться лично, но противники по желанию могут получить либо армию Кришны, либо Его Самого в качестве советника и помощника. Дурьйодхана, которого считали хорошим политиком, с радостью выбрал армию Кришны, а Пандавы столь же уверенно выбрали Самого Кришну.
      Так Кришна стал колесничим Арджуны и взял в Свои руки бразды легендарной колесницы великого лучника. Это подводит нас к тому моменту, с которого начинается "Бхагавад-гита": две армии стоят друг против друга, готовые к сражению, и Дхритараштра с волнением вопрошает своего секретаря Санджаю: "Что они стали делать, собравшись на поле боя?"
      Итак, участники событий расставлены по местам. Нам осталось сказать лишь несколько слов о настоящем переводе "Гиты" и комментариях к нему. До сих пор все переводчики "Бхагавад-гиты" на английский язык действовали по одной схеме. Они отодвигали в сторонй Кришну, освобождая место для изложения собственных взглядов и философских представлений. Содержание "Махабхараты" было принято считать набором увлекательных мифов, а Кришна был в глазах толкователей "Бхагавад-гиты" вымышленной фигурой, литературным приемом для изложений идей некого безымянного гения или, в лучшем случае, второстепенным историческим персонажем.
      Однако личность Кришны является одновременно целью и смыслом "Бхагавад-гиты", если судить по тому, что говорит сама "Гита". Поэтому данный перевод, равно как и сопровождающие его комментарии, ставят своей целью привести читателя к Кришне, а не увести его в сторону. Такой подход делает "Бхагавад-гиту" до конца последовательным и понятным произведением. Всего за несколько лет с момента выхода в свет первого издания "Бхагавад-гита как она есть" стала наиболее популярным переводом "Гиты" и получила широкое признание. Поскольку Кришна и рассказчиком "Гиты", и ее конечной целью, "Бхагавад-гита как она есть", бесспорно, представляет эту великую книгу мудрости в истинном свете.
Издатели